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O Tour de France teve a sua primeira edição no ano de 1903 quando o jornal L’Auto decidiu organizar a prova para superar o seu rival Le Vélo, que na altura se destacava em número de vendas.

1º Tour de France.

O primeiro Tour foi ganho por Maurice Garin, numa altura onde as etapas duravam noite e dia e onde muitos dormiam no meio da estrada, sem que ninguém os pudesse dar assistência, havendo ainda histórias de que muitos usariam os comboios para ganharem terreno. Em 1904, o vencedor da edição anterior, entre outros, foi precisamente desqualificado por essa razão.

Maurice Garin, vencedor da 1ª edição do Tour.

O Tour continuou sempre a crescer, apenas sendo interrompidos pelas duas Grandes Guerras Mundiais. Entre os corredores que mais venceram até 1940, destacam-se Philippe Thys, com três vitórias, Lucien Petit-Breton, Firmin Lambot, Ottavio Bottecchia, Nicolas Frantz, André Leducq, Antonin Magne e Sylvère Maes alcançaram todos duas vitórias.

A seguir à Segunda Guerra Mundial, Gino Bartali e Fausto Coppi venceram ambos, duas edições do Tour, seguindo-se Louisin Bobet com três vitórias.
Seguiu-se uma era de grandes domínios, onde incríveis ciclistas, que ficarão para sempre na história dominaram. Jacques Anquetil – 1957, 1961, 1962, 1963, 1964; Eddy Merckx – 1969, 1970, 1971, 1972, 1974; Bernard Hinault – 1978, 1979, 1981, 1982, 1985; Greg LeMond – 1986, 1989, 1990; Miguel Indurain – 1991, 1992, 1993, 1994, 1995 foram os que mais se destacaram com prestações sobrenaturais que lhes garantem necessariamente o reconhecimento como lendas deste desporto.

Indurain na sua 5ª vitória no Tour.

Interminável é a questão se Lance Amstrong é efectivamente vencedor de 7 Tour’s, no entanto, continua a ser a maior competição do mundo e a mais apaixonante entre os amantes da modalidade. Relembrar que nós, portugueses já fomos muito felizes na prova com vitórias de etapas de Joaquim Agostinho (que fez 3º em 1979), Paulo Ferreira, Acácia da Silva, José Azevedo, Sérgio Paulinho e Rui Costa.

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